AYMARAS

Los aymaras son un pueblo indígena amerindio que, desde tiempos precolombi-nos, habita la meseta andina del lago Titicaca, tierras del sur de Perú y del nor-te de Chile. En la actualidad, se calcula que viven aproximadamente un millón doscientos cincuenta mil aymaras en Bolivia, la mayor parte de ellos en la re-gión del lago Titicaca, y trescientos mil en Perú. En Chile hay unos cuarenta y ocho mil aymaras en las áreas de Arica, Iquique y Antofagasta, mientras que un grupo menor se halla en las provincias argentinas de Salta y Jujuy. El centro ur-bano de los aymaras bolivianos es El Alto, ciudad de setecientos cincuenta mil habitantes colindante con la sede del Gobierno de Bolivia, La Paz.

Los aymaras forman una comunidad sedentaria fuertemente enraizada en el medio natural en el que viven. Tienen como principales recursos la agricultura, el pastoreo de ovejas y llamas y la pesca en el lago Titicaca. Entre los productos que cultivan para el consumo propio y la venta destacan la patata, la cebolla, el maíz, la cebada, la quina y la coca, de especial significación para ellos. También son diestros artesanos del metal, la cerámica, los tejidos y la cestería. La organización social está basada en el ayllu, forma andina del clan, al que pertenecen todos los parientes que tienen vínculos de sangre, y que realizan en común las tareas agrícolas y ganaderas.